SirJoe

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2012 veröffentlichte Serge Christen als SirJoe seine erste EP  „Half the story“. Sein Name wurde ihm damals als Student am Musicians Institute in LA von seinen amerikanischen Freunden verpasst, die Serge – oder Sergio –  nicht besonders gut aussprechen konnten. Aus Serge wurde Sergio und aus Sergio der amerikanisierte „Sörtschou“.

Treasures in a box
Was auf „Half the story“ noch unerzählt geblieben ist, holt SirJoe jetzt  mit seinem Debut Album „Treasures in a box“ nach. Man soll sich wohl fühlen mit diesen kleinen, sich bescheiden gebenden Songs, die zwischen sachtem Popappeal, ungestümem Kitchen Folk, Gospel und leichtfüssigem Americana changieren, ohne sich je entscheiden zu können wohin sie denn nun gehören wollen. Der Hintergrund von „Treasures in a Box“ ist allerdings ein trauriger: Mit seinen Songs verarbeitete SirJoe den Tod seines Vaters und seiner Schwägerin. Er sagt dazu: „Die Gitarre wurde mir praktisch zur Schatzkiste, der ich diese tröstenden Töne und Melodien entlocken konnte“.

Instrumental haben akustische Gitarren die Nase vorn. Der Gesamtsound wird aber je nach Ausrichtung des Songs passgenau erweitert.
Und so hebt die Mandoline mit der tragenden Hookline auf  der aktuellen Singleauskopplung „I worry“ einen sofort in die Weite hinaus und lässt einen vielleicht gar kurz vergessen, dass man auf dem Weg zur Arbeit ist.
SirJoe erzählt darin von einem ganz persönlichen Schatz, der verloren gegangen wurde und trotzdem immer im Herzen bleibt. Es geht  um verpasste Chancen, eingesehene Fehler, um Liebe, Vergebung und Versöhnung.
Von solchen ganz persönlichen Schätzen berichten die Songs auf „Treasures in a box“.
Die Botschaft ist klar: Es sind die kleinen Momente, die Augenblicke, die alltäglichen Schätze, die die Welt ausmachen.

Rückblende
Was im ersten Moment nach einem Newcomer klingt,  erweist sich bei näherem Hinsehen jedoch als täuschend, denn der Bieler Musiker ist schon ein alter Hase in der Szene. Mit der Schweizer Rock-Band „Modern Day Heroes“ spielte der Gitarrist Sänger und Songschreiber unzählige Konzerte im In-und Ausland und hat sich, nicht zuletzt auch durch die Rivella-Werbung mit dem Song „I need a revolution“, einen Namen gemacht.

„Künstler wie Johnny Cash, Bob Dylan, Nick Drake, Muddy Waters, Bruce Springsteen, Eels und viele andere dieser beeindruckenden Musiker inspirieren mich“, sagt er.  Sein Solo-Projekt im Stile des Folk und Singer/Songwriter-Stils  lässt sowohl Platz für leise melodiöse Klänge, als auch für seine augenscheinlich erdig, blueslastigen Wurzeln, die an seinen Live Konzerten so richtig zur Geltung kommen dürfen.

SirJoe geniesst sichtlich die Freiheit, als Solokünstler mit vielen interessanten Musikern zusammen arbeiten zu können. Und so sind auf „Half the Story“ Künstler wie Jüre und Gerä von Züri West, Rob von Trummer, oder die Musiker der Chantmoiselle-Band vertreten. Da ist es auch nicht weiter verwunderlich, dass auch auf seiner letztjährigen Single ein ganz besonderer Gast zu hören war.  Mit „make it shine“  einem Duett mit William White, einem der renommiertesten Singer/Songwriter der Schweiz, ist ein beschwingter Sommersong und ein sonniges Video  entstanden. Nach seiner drauf folgenden Single „you’re the reason“ und dem witzig charmanten Video dazu, hat er im vergangenen Frühling „At the prom“ veröffentlicht. In Zusammenarbeit mit den Macherinnen und Machern von “Cyclope” wagte er einen musikalischen Ausflug in die poetisch-akrobatische Traumwelt des Künstlers Jean Tinguely. Das aufwändig spektakuläre Musikvideo feierte auf Joiz-TV eine gelungene Premiere.

Dieses Sammelsurium von Singles, dazugehörigen Videos sowie vielen live Shows in der Schweiz, Frankreich und den USA  spiegelt ein wenig wieder, dass SirJoe sich oft und gern von neuen, inspirierenden Dingen am Wegesrand aufhalten lässt. Für ihn gibt’s keinen Grund, sich diesen nicht ausgiebig zu widmen. Dass das in den letzten beiden Jahren  aber nicht alles war was SirJoe umtrieb, beweist sein neues Album.  Er hat unbeirrt an seinem Debut gefeilt – und wie könnte es anders sein – mit Musikern von nah und fern zusammengespannt um seine Geschichte fertig zu schreiben. Wenn SirJoe von dieser Geschichte erzählt, sieht es allerdings nicht danach aus als ob „Treasures in a box“ schon das Ende wäre, dafür gibt es noch viel zu viel zu erzählen – von den kleinen Momenten, den Augenblicken, den alltäglichen Schätzen, die die Welt ausmachen.

English

In 2012, Serge Christen released his first EP „Half the Story“ as SirJoe. This name was given to him by friends at the Musician’s Institute in Los Angeles, CA because they couldn’t pronounce ‘’Serge“ or ‘’Sergio’’ the right way.  From his actual name „Serge” came Sergio and eventually ended up as the Americanized version ‘’Sörtschou“.

Treasures in a box
What hasn’t been told in the EP ‘’Half the Story“ SirJoe completes now with the debut album, ‘’Treasures in a Box“. One should feel cozy with the modest overture of the songs that oscillate between soft pop appeal, impetuous kitchen folk, gospel, and light-footed Americana without ever deciding where they want to belong. However, the background story to ‘’Treasures in a Box“ is a sad one…  With these songs, SirJoe processes the death of his Father and Sister-in-Law.  He says, ‘’The guitar practically became a treasure box where I could elicit all those comforting tones and melodies.“

Instrumentally the acoustic guitar has the edge.  The overall sound though is precisely expanded depending on the orientation of the song.  In the single ‘’I Worry“, you get carried away by the supporting hook line of the mandolin that hopefully lets you forget, for a brief moment, that you are on your way to work.  In this song, SirJoe talks about a very personal treasure that has been lost, but never the less stays in the heart.  It’s about missed chances, admitting mistakes, love, forgiveness, and reconciliation.  The songs from ‘’Treasures in a Box“ talk about such personal treasures. The message is clear: It’s the little moments, the instances, the everyday treasures that make the difference.

Flashback
What sounds like a newcomer at first, after closer inspection, turns out to be a deception because this musician from Biel is already a veteran in the business.  With the Swiss rock band ‘’Modern Day Heroes“, the guitarist, singer and songwriter played numerous concerts at home and abroad and has made himself a name with the advertisement song ‘’I Need a Revolution“ for Rivella.

‘’Artists like Jonny Cash, Bob Dylan, Nick Drake, Muddy Waters, Bruce Springsteen, Eels and many other impressive musicians inspire me,“ he says.  His folk- singer/songwriter solo project leaves space for melodic sounds, but also earthy-bluesy roots that characterize his live concerts. As a solo artist, SirJoe enjoys the freedom to collaborate with many interesting musicians.  So, on ‘’Half the Story“ there are artists like Jüre and Gerä from Züri-West, Rob from Trummer, and the musicians of the Chantmoiselle-Band represented.  Therefore, it is not surprising that on the single ‘’Make it Shine“, released last year, a very special guest was featured.  It was a duet with William White, one of the most renowned singer/songwriters in Switzerland.  In addition to this uplifting summer song, a sunny music video was also created. After the following single ‘’You’re the Reason“ and the charming funny video with it, last spring he released the single ‘’At the Prom“.  In collaboration with the makers and creators of ‘’Cyclope“ he ventured into a musical excursion from the poetic and acrobatic dream world of the artist Jean Tinguely.  The elaborately spectacular music video proved a successful start that was celebrated on Joiz TV.

This hodgepodge of singles, related videos, and many live shows in Switzerland, France and the United States reflects that SirJoe often likes to be inspired and stopped by things crossing his path.  For him, there is no reason not to devote himself extensively to these things.  His new album proves this isn’t all SirJoe has been doing the last 2 years.  He has steadfastly formed his debut album, and how could it be otherwise, he worked together with musicians near and far to finish his story. When SirJoe tells this story, it does not look as if ‘’Treasures in a Box“ will be the end.  There is still too much to tell about the little moments, the instances, the everyday treasures that make the difference.

Français

Le premier EP de Serge Christen, sous le nom de SirJoe et intitulé “Half the
story” est sorti en 2012. Son surnom lui a été donné alors qu’il était étudiant
au Musicians Institute à LA par ses amis américains qui n’arrivaient pas à
prononcer Serge ou Sergio de façon très convaincante. Le nom de Serge ne
tarda pas à se transformer en Sergio pour terminer en Sörtschou.

Treasures in a box
Avec son premier album “Treasures in a box”, Sir Joe profite de compléter tout
ce qui n’avait pas été raconté avec “Half the story”. Les différents titres de ce
premier album se présentent en toute simplicité et mettent tout de suite de
bonne humeur. Le style musical va de la folk au popappeal, passant par des
teintes de gospel ou encore, s’accordant un petit détour par une Americana
légère et dansante, sans jamais pouvoir vraiment se décider à quel style il
appartient. Pourtant, l’origine de “Treasures in a box” est plutôt triste: SirJoe a
réussi à faire le deuil de son père et de sa belle-soeur aussi à l’aide de ses
nouvelles compositions. Il ajoute: “Ma guitare est véritablement devenue ma
malle au trésor, de laquelle j’ai réussi à en tirer ces mélodies et ces sons
réconfortants.

La guitare acoustique a la part belle dans une majorité des morceaux. Mais
l’ensemble sonore peut varier de manière à s’adapter au style des différentes
compositions. Ainsi, une mandoline va définir la ligne accrocheuse du nouveau
single “I worry” et transporter l’auditeur dans une nouvelle dimension qui lui
fera presque oublier qu’il se trouve sur le chemin menant à son lieu de travail.
SirJoe y parle d’un trésor qu’il a perdu mais qu’il porte toujours et encore dans
son coeur. Il en va d’occasions manquées, d’erreurs commises, d’amour, de
pardon et de réconciliations. Voilà le genre de trésors très personnels qui sont
décrits dans les morceaux de “Treasures in a box”.
Le message est clair: ce sont ces petits moments, ces clins d’oeil, ces petits
trésors quotidiens qui constituent notre monde.

Rétrospective
Ce qui laisse croire à un newcomer, s’avèrera rapidement comme trompeur,
car le musicien biennois est un vieux loup de la scène musicale. Avec le groupe
rock suisse “Modern Day Heroes”, le guitariste et chanteur a déjà donné de
nombreux concerts en Suisse et à l’étranger. La musique de la campagne de
publicité pour Rivella et le titre “I need a revolution” ont très certainement
contribué à lui forger un nom.

“Des artistes comme Johnny Cash, Bob Dylan, Nick Drake, Muddy Waters,
Bruce Springsteen, Eels et beaucoup d’autres ont contribué à m’inspirer” ajoute
SirJoe. Son projet solo dans le style folk et singer/songwriter laisse la part
belle aux sons doux et mélodieux, mais également à certaines influences
bluesy (guitare et orgues), moments qui ressortent de manière
particulièrement puissante lors de ses prestations live.

SirJoe profite visiblement de la liberté offerte par une carrière solo pour
s’entourer de musiciens très intéressants. Ainsi, “Half the story” a été
enregistré avec des artistes tels que Jüre et Gerä de Züri West, Rob de
Trummer ou encore les membres du groupe Chantmoiselle.
Il n’est donc pas étonnant qu’un autre invité de marque ait participé à son
dernier single. “Make it shine” a été réalisé à l’aide de William White, un
singer/songwriter qui jouit d’une grande popularité en Suisse. Il en a résulté un
hit estival très dansant, doublé d’un clip ensoleillé. Après le single “You’re the
reason” et son amusant clip, SirJoe sort son dernier titre “At the prom”. Ce
dernier a été réalisé en étroite collaboration avec les créateurs du spectacle
“Cyclope” et se hasarde dans l‘univers imaginaire,poétique et acrobatique de
l’artiste Jean Tinguely. L’impressionnant clip musical tourné à l’aide des
artistes de Cyclope a vécu une excellente première diffusion sur Joiz-TV.

Cette collection de singles, de clips-vidéos et les très nombreux shows en
Suisse, en France et aux USA démontre que SirJoe aime se laisser inspirer par
diverses choses qu’il rencontre au hasard de son parcours musical. Et il ne
trouve aucune raison de ne pas le faire avec toute son énergie disponible. Mais
tout cela ne constitue pas seulement ce que SirJoe a réalisé durant ces deux
dernières années. Son nouvel album en est le meilleur exemple. Il a travaillé
rigoureusement à son premier LP et – cela ne pouvait pas être autrement – a
collaboré avec beaucoup de musiciens différents afin de trouver une fin à ces
histoires.

Il semble que “Treasures in a box” n’est pas une histoire achevée, car, selon
SirJoe, il y aurait encore beaucoup d’autres choses à raconter – de ces petits
moments, ces clins d’oeil, ces petits trésors quotidiens qui constituent notre
monde.